2013-11-24T20:43:00+01:00

Hachikō

Hace un par de meses estuve viendo una entrañable película, una historia sobre la lealtad y el amor entre un profesor de universidad y su fiel perro, un ejemplo de lealtad canina que cruzo las fronteras del Japón de la década de los años 30.
Me refiero a Hachikō, el fiel perro del profesor Hidesaburō Ueno que estuvo durante años esperándolo a las puertas de la estación de Shibuya y la dramatización de su vida en la película norteamericana "Siempre a tu lado. Hachiko".

La historia de Hachikō ya había sido trasladada al cine en el año 1987 (Hachikō Monogatari- ハチ公物語) en una película dirigida por Seijirô Kôyama que se convirtió en un éxito de taquilla. La versión que yo he visto es un remake americano protagonizado por Richard Gere y que ahonda en la relación entre el can y el profesor, aunque esta vez en territorio norteamericano.

Estrenada en el año 2009, la película narra la historia de Parker Wilson, un profesor universitario de música que un día recoge a un perro abandonado de la raza Akita en la estación de su ciudad.  Puesto que nadie lo reclama, el can pasa a ser parte de la familia, que poco a poco irán descubriendo los lazos que pueden unir a una persona y un animal.
Amena, conmovedora, enternecedora, triste o cualquier adjetivo que queráis ponerle describirían perfectamente a esta gran película, una obra de arte que me fascinó y a la que solo puedo poner un defecto, el exceso de americanización de un historia proveniente de un país asiático (realmente como ha ocurrido en otros casos, solo hay que recordar otras obras como The Ring).

Hachi en sus últimos años

¿Quién era Hachikō?

Nacido el 10 de noviembre de 1923 (hace muy poco que cumpliría 90 años) en un granja cerca de la ciudad de Odate, era un perro japonés de raza akita que fue regalado a Eisaburō Ueno, un profesor del departamento de agricultura de la universidad de Tokyo.
Trasladado desde su lugar de nacimiento hasta la estación de Shibuya en una caja y tras dos días de viaje, el perro llegó prácticamente muerto pero los cuidados y el cariño proporcionados por el profesor consiguieron recuperar al animal.
Fue el propio profesor quien le dio nombre al can. Observando las patas delanteras del animal pudo ver que estaban ligeramente desviadas y que tenían cierta similitud con el kanji que representa el número ocho o Hachi en japonés (八).
Cada día, cuando el profesor Ueno acudía a su trabajo, el perro acompañaba a su dueño hasta la estación de Shibuya para despedirlo y, al final del día, volvía a la estación para recibirlo.Esta rutina diaria continuaría con los años, hasta un fatídico día de mayo en que el profesor murió de un ataque al corazón mientras daba clase.
Esa tarde, Hachikō volvió a esperar la llegada del tren de su dueño, que obviamente no apareció, quedándose a vivir frente a la estación durante los siguientes nueve años de su vida, en un ejemplo de lealtad que difícilmente volveremos a ver.
La devoción del fiel animal hacia su dueño fallecido llamó la atención de la gente, que cuidaron y alimentaron a Hachi hasta el día de su muerte, un 8 de marzo de 1935 en que su cuerpo fue hallado frente a la estación de Shibuya tras esperar de forma infructuosa a su dueño durante nueve largos años.
Velatorio de Hachikō en la estación de Shibuya
En 1934, un año antes de su muerte, fue erigida en la misma estación y en presencia del propio can, una estatua de bronce en su honor, que por requisitos militares fue fundida para la fabricación de armas para la Segunda Guerra Mundial. Unos años más tarde, en 1947, otra estatua de bronce en su honor fue colocada en el mismo lugar. Hoy en día todavía podemos visitarla y se ha convertido en un lugar extremadamente popular en el que cada 8 de marzo se recuerda a este fiel compañero.

Restos disecados de Hachikō
La actitud de Hachikō es considerada un ejemplo de lealtad canina, ampliamente reconocido por la sociedad japonesa, y un referente nacional hasta el punto de que, aparte de la estatua en Shibuya, existe un exposición temporal para conmemorar el 90 aniversario de su nacimiento y sus restos disecados pueden verse en el Museo Nacional de Ciencia de Japón (distrito de Ueno, Tokyo).

Por mi parte, tan solo había escuchado la historia en mi primer y único viaje a Japón, pero al final por calendario y desplazamientos no pude ir a ver la estatua. De las películas, ni la americana, y mucho menos la japonesa, me sonaban; pero cuando la vi anunciada en televisión decidí dedicarle un rato a la caja tonta. Ya he comentado que me fascinó, así que ahora en mi agenda tengo un par de anotaciones más: ver la versión japonesa (estoy convencido que será mucho mejor, el original suele ser siempre mejor) y conseguir volver a Japón para visitar la estatua de Hachikō, espero realmente y con mucha ilusión conseguirlo.
Larga y Prospera Vida

Fuente: Wikipedia - Hachikō, Wikipedia - Hachikō Monogatari, Wikipedia - Siempre a tu lado
Imágenes: Wikipedia,  IMDb
2013-11-19T18:08:00+01:00

@CapitanUrias nos propone una "Encuesta sobre hábitos manga y anime… ¡con sorteo!"

Hoy toca entrada de algo que todavía no he hecho pero que prometo hacer en lo que queda del día (o mañana, que soy gato vago y funcionario...).
Desde su blog, el Capitán Urías nos propone una encuesta sobre nuestros gustos y aficiones en el mundo del manga y el anime.

No se trata de chafardear sobre nuestros gustos, simplemente está finalizando sus estudios de Asia Oriental en la universidad (envidia tengo, mucha, pero sana no penséis mal...) y como trabajo final ha elegido un proyecto relacionado con el mundo del anime y el manga (!que queréis, con esta carrera no iba a elegir un proyecto de como preparar un buen bocadillo de chori-pan!). Además, por la molestia de dedicarle unos pocos minutos tendremos, aparte de su agradecimiento eterno y de la satisfacción de haber realizado algo de provecho, la oportunidad de ganar el juego One Piece Unlimited Cruise SP de Nintendo3DS y los DVDs de las dos primeras temporadas de Cálico Electrónico (con sus respectivos extras).

Aclarado de que va el tema y quién lo organiza, toda la información completa sobre el tema está en la entrada correspondiente de La Arcadia de Urías, aparte de su twitter oficial.

Animaos tod@s y no dejéis que la iniciativa caiga en saco roto, haced la encuesta y difundir el mensaje por todas las redes sociales habidas o por haber (¿alguien se acuerda de que es un buzón de correos...?... esto no toca aquí...), seguro que el resultado lo aprovecharemos todos.

Larga y Prospera Vida
Imágenes: La Arcadia de Urías
2013-11-16T00:07:00+01:00

Novia ante la estación y otras historias...

Definitivamente soy un bicho raro... a pesar de no acabar de gustarme lo que leo del maestro Shintaro Kago siempre acabo con algún manga suyo, a pesar de que su lectura no es apta para estómagos delicados y que puede llegar a herir la sensibilidad de cualquiera, siempre acabo devorando con ansia las viñetas con las que Shintaro nos deleita (creo que deleita no es la palabra más adecuada cuando hablamos de lecturas de este mangaka). Probablemente tengan algo de hipnótico y atrayente o simplemente sea mi curiosidad morbosa, pero sea por lo que sea otra vez ha pasado por mis manos un manga de Shintaro Kago, "Novia ante la estación y otras historias" recientemente adquirido en el XIX Salón del Manga.

Me resulta difícil empezar a comentar este volumen, es complicado explicar en pocas palabras las historias que Shintaro plasma en sus mangas, hay que leerlos y decidir cada uno su aceptación o no, su agrado o desagrado.
En este caso, y siguiendo su estilo provocativo, Shintaro nos muestra una reflexión sobre el amor, una retorcida visión con un particular sarcasmo y desde un punto de vista que pocas veces he podido observar, en un conjunto de trece historias cortas iniciadas por Novia ante la estación y que continúan con Fijación ante la estación, Cajones ante la estación, Cortes ante la estación, Grifos ante la estación, Excavaciones ante la estación, Piromanía ante la estación, Compresión ante la estación, Reflejos ante la estación, Laberinto ante la estación, Cuadriculación ante la estación, Partículas ante la estación y La novia voladora.
El manga incluye un par de añadidos  interesantes, Tiras especiales sobre noviasSuplemento especial. El primero son dos tiras de cuatro viñetas mezcla de humor y gore, mientras que el segundo son una serie de escritos con información sobre el matrimonio y el sexo para los recién casados repletos de sarcasmos y críticas hacia la sociedad japonesa.

En la mayoría de las historias de este volumen, Shintaro ha utilizado elementos geométricos de forma imaginativa pero llena de coherencia, sin olvidar obviamente la habitual dosis de pornografía y gore. Cajones ante la estación o Laberinto ante la estación son un buen ejemplo de ello, donde la geometría toma un papel importante en la historia para mostrarnos lo cuadriculada o laberíntica que puede tornarse nuestra vida en algunos momentos.

Por mi parte, me quedo con dos de las historias del manga. La primera, Novia ante la estación, una auténtica reflexión sobre el destino y la teoría de almas gemelas o ligadas, y con Laberinto ante la estación, quizás el más imaginativo de todos junto a Fijación ante la estación, con unos acabados perfectos y una auténtica muestra de lo complicada que puede llegar a ser nuestra vida.

No cabe duda que estamos ante un mangaka extremo, inconformista y al margen de cualquier convencionalismo, pero este volumen me ha parecido más suave y menos impactante (para resumir y hablar claro, menos desagradable) que el anterior que leí, Fraction, aunque esto no evitará que la obra llene de satisfacción a los seguidores del maestro del ero-guro ya que sexo, pornografía y gore continúan siendo un ingrediente importante en las historias.

La edición que adquirí yo (de la editorial EDT) viene con algunos extras curiosos aparte de los dos ya mencionados anteriormente. Las solapas cuentan con un par de textos, Horario de la ceremonia y Viaje de novios, que reflejan un planning un tanto curioso. También incluye un Calendario de Bodas 2013, donde para cada día del año se indica si es propicio para una boda o no. Si a todo ello le aderezamos unas cuantas fotos de bodas, un particular plano del recorrido de la novia hasta el altar y un desglose de tarifas de la ceremonia, tendremos un completo volumen de Shintaro Kago sobre bodas y novias.
Resumiendo un poco, os guste o no, halláis leído algo de Shintaro o no, estamos ante un manga que vale la pena leer, aunque sea tan solo por el gusanillo de la curiosidad. Si lo leemos  y miramos más allá del gore, veremos claros mensajes y críticas hacia una sociedad cada vez más fijada en unas ideas obsoletas y en unas rutinas monotonas.

Larga y Prospera Vida
2013-11-14T19:13:00+01:00

Preview Anime de Invierno 2013/2014

Realmente pasa el tiempo muy rápido, parece que hace dos días que estaba escribiendo la preview para el otoño del 2013 y sin darme cuenta ya casi estamos en invierno y con la nueva temporada de Anime de Invierno en ciernes. La vida sigue, así que la nueva estación que se avecina nos depara más y más anime al igual que ha hecho en temporadas anteriores.
Para seguir la tradición de los últimos post sobre previews de anime, el gráfico está recogido de un gran portal que supongo que muchos ya conoceréis y gestionado por Zana, Neregate (gráfico versión v2 del 21 de octubre y descargada el 14 de noviembre desde el portal propietario).
Como siempre, la lista de animes es provisional y puede sufrir variaciones de última hora que quedarán reflejadas en el portal de Zana.

La que se avecina...

Pues creo que realmente muy poco, al menos para mis gustos. Para mi se salva muy poco de esta temporada a excepción de algunos OVAs o especiales de Ataque de los titanes (Shingeki no Kyojin: Ilse no techou) y Machine Doll wa Kizutsukanai (Kikou Shoujo wa Kizutsukanai, tres OVAs con historias extras del escritor).

A pesar de todo, le daré una oportunidad a Robot Girls Z; ya que me crié con Mazinger Z me atrae el gusanillo de ver como han convertido tan imponente robot en una linda chica moe, aunque pondría la mano en el fuego asegurando que no me va a gustar.

Recordad, Winter is Coming, así que este invierno toca manta, estufa, taza de chocolate caliente y.... PlayStation porqué el buen anime creo que va a escasear, pero mientras llegan tan señaladas fechas podéis descargar el gráfico en alta resolución en el enlace a final de página (solo para la versión de escritorio, recogida el 14 de noviembre, formato JPEG y con un tamaño de unos 4.8Mb) o bien desde el propio portal de Neregate.

- Robot Girls Z, promo -

Larga y Prospera Vida
Imágenes: Neregate
2013-11-12T19:31:00+01:00

"Girls und Panzer" y la Cruz Roja Japonesa

Que el anime y los eventos en la sociedad japonesa van de la mano no es noticia nueva, así que no debería sorprendernos la nueva campaña organizada por la Cruz Roja Japonesa para concienciar a los jóvenes nipones sobre la importancia que tienen las donaciones de sangre.
La prefectura de Ibaraki, donde acontecían las aventuras de las joviales estudiantes de Girls und Panzer, se ha unido a la Cruz Roja para promocionar una nueva campaña de donación de sangre junto a las protagonistas de esta serie. En el cartel promocional podemos ver a Miho, Saori, Hana, Yukari y Mako en los papeles de enfermeras y pacientes junto con el texto "Hemos optado por la actividad de donar sangre" (más o menos, si el inglés no es mi fuerte, del japonés mejor no hablamos...) como uno de los guiños a la serie en la que los personajes intentan promocionar su escuela ganando las pruebas de maniobras con blindados.

La trama principal de la serie Girls und Panzer se ubica en Ōarai, en la prefectura de Ibaraki, donde se realizan varios eventos al año relacionados con la serie. Este otoño, el festival del rape japonés (uno de los nombres de los equipos de blindados de la serie) incluirá una réplica a tamaño real del Panzer IV comandado por Miho. Aunque el evento no empieza hasta el día 17 de noviembre, uno de los concejales de la ciudad, Kazuaki Imamura, no ha resistido la tentación y ha publicado en twitter una fotografía de esta maqueta.
Panzer Vor Camaradas
Fuente e imágenes: ANN

2013-11-07T21:27:00+01:00

Una carta para Momo

Aunque hace ya varias semanas que la vi, todavía no había tenido la oportunidad ni las ganas de escribir sobre esta película, no se, quizás porqué no acabó de gustarme, sin que por ello deje de reconocer que es una muy buena obra, una auténtica joya visual.

Una carta para Momo (ももへの手紙 Momo e no Tegami), producción del año 2011 dirigida por Hiroyuki Okiura, nos muestra una historia entrañable y familiar sobre la transición de una familia tras la muerte del padre. Nos hallamos ante una película que perfectamente podría pasar como una de las producciones de Studio Ghibli, una filmación con tintes mágicos y sobrenaturales que nos mostrará como superar la perdida de un ser querido y la ayuda que suponen nuevas amistades y nuevos horizontes en nuestras vidas.

La película nos muestra la historia de Momo, una joven de once años que, tras la reciente muerte de su padre, acaba de trasladarse de Tokyo a su nuevo hogar, la isla de Shio, situada en el mar interior de Japón, junto a su madre y su tío-abuelo. Momo descubrió que poco antes de fallecer su padre había dejado para ella una carta inconclusa en la que podían leerse las palabras "Querida Momo". Mientras intenta descifrar el significado de las últimas palabras de su padre, Momo empezará a percibir unas extrañas voces y a ver fantasmagóricas presencias.

Con un argumento poco original, sin giros inesperados o un final espectacular, junto a la rapidez con que se muestra una de las claves de la película, la muerte del padre de Momo, podría pensarse que estamos ante una película lacrimógena y mediocre, pero nada más lejos de la realidad. Un guión solido y sin lagunas, un ritmo trepidante que va creciendo conforme transcurren los minutos, junto a unos geniales toques humorísticos de unos Yōkai (criaturas sobrenaturales propias del folclore japonés) y la narración de dos historias paralelas que se complementan, hacen que las dos horas de metraje se vean fácilmente.

Con unos personajes que desbordan naturalidad, todos tienen su importancia en la película. Desde los principales y más importantes, Momo y los tres yōkai (Iwa, Kawa y Mame), hasta los secundarios Koichi, el cartero del pueblo, o Sachio y Sae, una pareja entrañable de ancianos que son tíos-abuelos de Momo, todos tienen su importancia por si mismos en la película, complementando la historia principal.
No es de extrañar el buen diseño de los personajes, ya que ha sido tarea de Masashi Ando que, entre otros proyectos, ha trabajado en títulos como Porco Rosso o La princesa Mononoke del aclamado Studio Ghibli.

Si los personajes se llevan una nota alta, la animación no podía ser menos. Un diseño de escenarios perfecto y una animación de los personajes exquisita consiguen expresar todos los matices que se representan en la película, logrando forjar una auténtica joya visual del séptimo arte.

La banda sonora es otro de los cuidados aspectos del anime. Junto a temas de aire clásico que nos introducen en las fases melancólicas de la película, hallaremos composiciones más típicas del folclore japonés que nos introducirán en las traviesas andanzas de los tres yōkai, logrando un complemento perfecto con las escenas en que aparecen.

Por mi parte, había leído mucho sobre ella y esperaba bastante más. No sé, quizás no escogí el día adecuado para verla (tenía mal día, me dolía la cabeza, cualquier excusa debería ser valida para no apreciar una gran película),  pero aun así no puedo ponerle mala nota (tan solo se le pondré un aprobado justo al guión por la falta de originalidad), es una auténtica joya visual, un regalo para los sentidos, que nos muestra la forma en que una joven consigue cerrar la herida sentimental que supone la muerte de su padre y que nos enseña la importancia de las amistades y la familia en estas situaciones.
Curiosamente, y a pesar de la abundancia de fantasmas y seres sobrenaturales, la película ha tenido una gran aceptación tanto entre el público infantil como con el adulto, prueba de que conecta fácilmente con el espectador tenga la edad que tenga.

ValoraciónNota media: 7.40
Trama...............................5/10
Personajes.........................9/10
Animación.........................9/10
BSO.................................7/10
Duración...........................7/10
Larga y Prospera Vida
2013-11-03T19:12:00+01:00

Un día en el XIX Salón del Manga

Creo que a estas horas ya puedo dar por cerrada mi sesión anual del XIX Salón del Manga en Barcelona, esta vez con un regusto amargo en el paladar.
No cabe ninguna duda que ha sido un éxito, las cifras lo avalan y creo que ha superado hasta las expectativas y objetivos que se había marcado FICOMIC. Colas kilométricas para entrar, con esperas de hasta cuatro horas, confirman la afluencia masiva de público a este evento, lo cual me lleva a pensar que el mundo del anime, manga y costumbres japonesas arraigan cada vez más en la cultura de nuestra tierra, además de que este evento permite pasar todo un día a la familia por un módico precio (entre entrada y tren si eres de los alrededores de Barcelona, calculo que unos once o doce euros), y teniendo en cuenta como está la situación en el país uno se alegra de poder salir a "airearse" sin tener que gastarse una cantidad indecente de dinero; pero los mismos motivos me hacen llegar a la conclusión de que quizás esta vez FICOMIC no ha acertado con la organización y ha cometido algún error.

No se trata de hacer una crítica árida y salvaje, pero las condiciones de acceso y la sobre-saturación de gente de este año no deberían repetirse en las ediciones siguientes. Los dos palacios elegidos para el evento disponen de una capacidad enorme, pero a mi parecer no todo acababa de estar los suficientemente bien planificado y/o distribuido. Me explico, el día que yo estuve, el viernes, la mayor aglomeración de gente estaba en el Palacio 2, donde estaban la mayoría de stands y actividades, mientras que en el Palacio 1, con el escenario y actividades dedicadas mayoritariamente al deporte estaba prácticamente vacío. Para mi fue perfecto, pude dedicar un buen rato de tranquilidad viendo la exposición de "Manga en juego", pero me dio la sensación que una distribución diferente de los stands entre los dos palacios hubiera mitigado la sensación de agobio y de no poder moverte. Quizás como han comentado, la cosa pasa por cambiar de ubicación a una zona con más capacidad, pero si repetimos los errores y vuelve a desaprovecharse el espacio como en el Palacio 1 creo que nos toparemos con los mismos problemas el año que viene.

Creo que está claro quién es Shintaro...
En cualquier caso, a pesar de las dos horas de cola para entrar que hicimos y de la sensación de agobio en algunos momentos, puedo decir que fue una tarde muy agradable, repetible y aconsejable para todos, tengan la edad que tengan. Desde la edición pasada esperaba la de este año con ansia. Shintaro Kago venía de la mano de EDT y yo hace mucho tiempo que tenia guardado un ejemplar suyo para que me lo firmara. Debo confesar que no soy fiel seguidor suyo, sus mangas no acaban de ser mi estilo favorito; por algún post ya dije que hay que tener mucho estomago para leer sus obras, pero el morbo puede más que yo, y alguna que otra de sus obras va cayendo en mis manos, mis ojos y mi delicado estomago (algunos afirmarán que esto mio es algún tipo de trastorno sado-maso de la infancia, no se, quizás tengan razón, pero la lectura no deja de ser cultura, y sea por el motivo que sea siempre acabo leyendo cosas suyas o enterándome de noticias relacionadas con él). Por desgracia la firma no la conseguí, el viernes solo firmó 30 ejemplares, y yo era la persona 32 en la cola...que por cierto, !!habría llegado antes si no hubiera tardado dos horas en entrar al Salón!!. Pero la verdad es que no me importa, me llevo un recuerdo imborrable; gracias a alguien que no mencionaré (mi chaval me ha amenazado seriamente al respecto si digo algo de él... definitivamente me estoy haciendo viejo) y que me hizo de traductor con Shintaro, tengo una foto con el maestro. Vale, como muchos otros la tienen, pero es mi tesoro, algo que no esperaba conseguir y que ocupará un lugar de honor en mi escritorio (menos mal que he dicho que no era fiel seguidor... si lo llego a ser le pido me regale el sombrero...).

En estos cuatro días mi casa a pasado por un "Japanese Apocalypse": posters, cartas, figuras, películas, mangas, libros y folletos varios se han convertido en nuevos habitantes de mi morada (santa paciencia que tiene mi mujer, un día nos pondrá de patitas en la calle a mi y a los dos chavales...); en los próximos días toca ordenar, limpiar y ver alguna que otra joya que ha vuelto con nosotros, como Mazinger Z o Wolf Children, y recuperar fuerzas para volver el año que viene, espero que sin tener que hacer tantas horas de cola.

Acabando ya, comentar que me encantó la exposición de "Manga en Juego", por un momento me trasladó a mis años mozos (y no tan mozos) y me trajo gratos recuerdos. No recordaba ya que series como Speed Racer (Meteoro aquí en España) o La Panda de Julia habían copado horas de mi niñez o, sin ir tan lejos, horas con mis chavales con otros animes como Cinturó Negre.

En fin, eso es todo. El año que viene más y mejor, estoy convencido de ello.

Por cierto, ¿alguien quiere ver todas las fotos que tomé?, debajo dejo una presentación y el enlace al álbum de Google...

XIX Salón del Manga - Barcelona-
Larga y Prospera Vida

Sobre NekoFan

Dos cuartas partes de "Anime",una de Japón y otra de videojuegos,mezclado con programación y Dojo hacen la receta (im)perfecta de este blog.




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