2013-12-28T14:39:00+01:00

El Hobbit, la desolación de Smaug... y de Peter Jackson

O "como Tolkien debe de estar retorciéndose en su tumba" también sería un título apropiado para esta segunda parte de El Hobbit.
Que nadie me malinterprete, son casi tres horas de metraje que no se me hicieron pesadas. La película es entretenida, visualmente increíble y con algunas escenas propias de las grandes producciones del séptimo arte; perfecta para pasar una tarde de invierno en el cine sin ningún otro tipo de pretensiones, pero lo cierto es que el termino "basada en el Hobbit" no es para nada aplicable a este título.
Peter Jackson y su equipo de guionistas (entre los que aparecen Guillermo del Toro) han recreado una historia totalmente nueva para lograr que un libro se adapte a una trilogía cinematográfica y consiga llenar nueve horas a cambio de sacrificar una buena precuela de "El Señor de los Anillos".

Esta vez Bilbo prosigue su viaje junto a Gandalf y los enanos liderados por Thorin con el objetivo de reconquistar el viejo reino de Erebor. Por el camino y para evitar esta tarea y no dejar que Thorin se convierta en el nuevo "rey bajo la montaña" hallaremos a los habituales amigos y enemigos de la Tierra Media: Orcos, Elfos silvanos hiperactivos y un terrible dragón, Smaug, que se convertirá prácticamente en el único punto atractivo de la película. Como historia paralela o de fondo, descubriremos la gestación de un oscuro poder y de los acontecimientos previos a la historia narrada en "El Señor de los Anillos".

Si la primera película de El Hobbit ya daba indicios del camino elegido por los guionistas, esta segunda parte sobrepasa el destrozo literario. Se toma la idea básica de cada uno de los capítulos del libro, se le añaden unos cuantos orcos, se aderezan con elfos silvanos del bosque oscuro y se consigue el objetivo deseado: obtener una "película elástica" que se alargará todo lo que el director necesite. No entiendo porque oscuro motivo aparecen Legolas y Tauriel (una elfa silvana), ni porqué los orcos atacan el reino élfico del bosque, ni tan solo que hace Bardo recogiendo a los enanos de los toneles y llevándolos a la ciudad del lago. Debo repasar mi lectura del libro, pero que yo recuerde no hay nada de esto escrito, y aunque es cierto que una bella elfa luchando en plan ninja o un Legolas de preciosos ojos azules atraen a todo tipo de público, pienso que tan solo consiguen malograr una historia genial y romper el hechizo del libro de Tolkien.

Peter Jackson ha conseguido hacer una película poco épica, con diálogos poco profundos y personajes aparentes, con escenas que algunos momentos rozan lo absurdo; diría que su único objetivo era logar un cuento de aventuras para toda la familia, una transición entre el principio del viaje y un final que, a poco que lo intente, superará con creces a esta entrega.
En definitiva, una buena película para pasar el rato sin más pretensiones, un producto apetecible pero poco ajustado a la obra de Tolkien.
Por mi parte, me quedo con Smaug; no es exactamente como lo había imaginado, ni siquiera tan temible como parecía por los comentarios de los enanos, pero debo confesar que está realmente logrado, aparte de estar protagonizado (mediante técnicas de captura de movimiento) por Benedict Cumberbatch (actor británico a quien seguramente conoceréis por Sherlock, y que curiosamente comparte reparto junto a Holmes, protagonizado por Martin FreemanBilbo Bolson en el Hobbit).
Larga y Prospera Vida
Imágenes: IGN España
2013-12-22T19:49:00+01:00

Kwaidan - El más allá -

Supongo que a estas alturas todo el mundo habrá oído hablar de los Yûreis y Yôkais y de míticas películas japonesas como The Ring o Dark Water. Pero mucho antes de estos clásicos del terror japonés y de sus secuelas norteamericanas hubo otro cine de fantasmas japoneses, basado en leyendas populares, y que generó títulos como Cuentos de la luna pálida de agosto, Trono de SangreHistoria de fantasmas japoneses, Jigoku, Kuroneko o la propia El más allá sobre la que trata el post de hoy.

Estrenada en el lejano 1964, Kwaidan (también conocida como Kaidan o El más allá) representa un ejemplo excelente de este tipo de genero (o subgénero, ya que fácilmente podría enmarcarse en el genero fantástico) con una puesta en escena increíble y una estética rozando la paranoia psicodélica que la convierten en una joya del séptimo arte.

Nos encontramos ante una película tan genial como desconocida (si no voy equivocado en nuestro país tan solo se ha emitido dos veces, en el año 2000 en TVE y en el 2003 en el 33 - televisión pública catalana -), una referencia del cine de terror japonés dirigida por Masaki Kobayashi basada en una recopilación de cuatro cuentos fantásticos escritos por Lafcadio Hearn: "El pelo negro", "La mujer de la nieve", "Hoichi, el hombre sin orejas" y "En una taza de té".

Tres horas de película repartidas entre las cuatro historias, con un ritmo de narración realmente lento pero decisivo para meternos de lleno en la película.
No esperéis dar saltos de miedo en vuestros sofás, ni abundancia de escenas gore y sangre. Estamos frente a una película donde los silencios tienen tanta o más importancia que las palabras, donde la gélida y densa atmósfera terrorífica de esta película se consigue mediante transiciones entre el mundo real y el fantasmal, con decorados exquisitamente preparados y recreados, con un juego cromático impactante y una extraña música que pone los pelos de punta a cualquiera. Estos elementos, juntos a un cuidado y sobrecargado maquillaje y vestuario, acercan a este film más al teatro clásico japonés que al séptimo arte y debe ser disfrutada poco a poco, sin prisas, quizás en varias etapas, pero sin lugar a dudas, participando de sus historias y sin despegar los ojos de la pantalla, o en caso contrario corréis el riesgo de perderos las excelentes ideas y recursos que utiliza la película en su puesta en escena.

El pelo Negro

Primera de las historias de esta larga película que nos muestra una fábula con moraleja sobre el amor verdadero y la ambición.
Un pobre pero ambicioso samurai abandona a su mujer para tener una vida mejor, casándose con la hija de su señor, pero tras unos años descubre que sigue enamorado de su primera esposa y vuelve en su busca. Tras encontrarla y pasar con ella una noche, descubrirá que el destino le ha jugado una cruel y despiadada sorpresa.
De las cuatro historias, esta es la que mejor aprovecha las posibilidades que ofrece la música y los efectos de sonido en una película de terror. Estremecedora la parte sin dialogo, en que los únicos sonidos existentes son los crujidos de la casa junto a una extraña música. Si a esto le unimos la gran explotación que ha hecho Kobayashi del silencio y sus posibilidades expresivas en la narración, convendremos en que el director consigue crear una atmósfera realmente agobiante.

La mujer de la nieve

Dos leñadores huyen de una fuerte tormenta invernal logrando guarecerse en un cobertizo junto al río. Por la noche la aparición de una misteriosa mujer acaba con la vida del más viejo, perdonándole la vida al otro bajo palabra de mantener el secreto de lo ocurrido en el cobertizo. Varios años después, el joven leñador desvelara a su esposa el trágico suceso desatando una escalofriante sorpresa que jamás hubiera imaginado.
Visualmente el mejor de los cuatro relatos, un espectáculo de color que nos trasladará a una dimensión hipnótica y a la vez trágica.

Hoichi, el hombre sin orejas

Quizás una de las historias populares más conocidas y una de las piezas magistrales de esta película, donde la fusión entre fantasía, leyenda épica y relato trágico envuelven al espectador en un aura fantasmagórica. Relata los acontecimientos sufridos por Hoichi, un joven ciego y experto en el manejo del Biwa (instrumento musical similar al laud) llamado por los fantasmas de un antiguo clan para rememorar los acontecimientos de una batalla ocurrida setecientos años atrás.

En una taza de té

El último de los relatos que ahonda en el motivo de porqué algunos de los cuentos fantásticos de la cultura japonesa han sido piezas inacabadas, integrando ficción y realidad en un antológico final digno de los grandes maestros del terror.
Posiblemente la más floja de las cuatro partes. Malogra una muy buena idea narrándola junto a una historia floja y con momentos de excesiva brusquedad en el manejo de la cámara, aunque a su favor hay que destacar el espectacular final  y su dedicación a los primeros planos de tazas de té, convirtiéndolas en elementos amenazadores y nada agradables.

Influencias...

Que el mundo del Séptimo Arte toma prestadas ideas entre diferentes películas y directores no es nada nuevo, por lo que no es extraño que encontraremos referencias a Kwaidan en otras películas más recientes y conocidas. No olvidemos que estamos hablando de una película del año 1964, con unos efectos especiales y unos diseños limitados a los conocimientos técnicos de la época; aun así, podemos descubrir detalles de Kwaidan en obras como Conan, que recoge la idea de escribir el libro sagrado por el cuerpo del guerrero, Dracula, donde la idea del ojo que todo lo ve de la mujer de la nieve toma vida en el cielo de los Carpatos, o La niebla, que recoge la omnipresente neblina existente en esta película incorporándola en ella como elemento central.

Resumiendo...

Cuatro cuentos de fantasmas donde prima una estética exquisita, con una paleta de colores simplemente brillante y una banda sonora que a buen seguro ejercerá su función sobre el espectador, creando todos ellos los elementos necesarios para revestir la narración de un halo de terror y a la vez revolucionar el genero del terror en Japón, mostrando a sus espectros en un mundo alejado de la compresión humana.

Al igual que me ha pasado con alguna otra película, me ha sido realmente complicado encontrarla para verla en castellano, aunque finalmente he hallado un enlace que me ha permitido ver el vídeo.
De todas formas, y teniendo en cuenta que es una muy buena película, creo que vale la pena intentar tenerla en la colección. Si no voy equivocado Filmax trajo la versión completa sobre el año 2000, quizás todavía sea posible encontrarla en algún Salón del Manga o Japan Weekend, alguna vez he descubierto auténticas joyas descatalogadas desde hacía tiempo.
Por si no la encontráis, un trailer para abrir boca y el enlace del blog donde pude verla en castellano:

Larga y Prospera Vida.
2013-12-17T19:47:00+01:00

Primer pack de "Ataque a los Titanes" a la venta

Mañana, 18 de diciembre Selecta Visión pone a la venta el primer pack del anime "Ataque a los Titanes" (Attack on Titan - Shingeki no Kyojin -), un fenómeno de masas que por fin llega a nuestras tierras y que ha sido ámpliamente seguido en innumerables plataformas digitales.
El material para el primer volumen estará disponible en dos versiones, una edición normal en DVD y otra en un pack combo BR-DVD. En ambos casos contarán con los cuatro primeros episodios del anime, audio castellano y japonés y subtítulos en castellano a un precio bastante asequible, 11.99 € para la versión DVD y 17.99 € para el combo.

Si todavía os falta algún regalo para alguien especial y amante del anime, estamos frente al obsequio ideal, una serie que este año ha marcado tendencias y ha batido todos los records. Y por si alguno mantiene las dudas respecto al tema, especialmente en referencia al doblaje, Selecta a publicado una serie de vídeos donde podremos oir a Eren o Mikasa decir sus primeras palabras en castellano.

Los datos técnicos y comerciales para esta nueva licencia son:
  • Sistema:  DVD / Blu-ray Disc
  • Audio:  Español, Japonés
  • Versión original:  Japonés
  • Subtítulos:  Español
  • Calificación:  Mayores de 12 años.
  • Temporada:  1
  • Número de discos:  1 / 2
  • Categoría:  Anime
  • Director:  Tetsurō Araki
  • Autor:  Hajime Isayama
  • Número de episodios:  4
  • Volumen:  1
  • Duración del volumen:  100 min.
  • Tipo: Acción, Aventuras
  • País de producción:  Japón
  • Formato: Serie
  • Tipo de producto: Animación japonesa 
Toda la información la encontrareis en la web de Selecta Visión (DVD, BR), por mi parte solo comentar que el doblaje me trae recuerdos de mi niñez, no se porqué pero me recuerda a aquellos doblajes rancios y a la vez divertidos de la televisión de la década de los 70, 80 ó 90, quizás sea yo y mis añorables recuerdos pero lo cierto es que los encuentro con cierto aire retro...
Larga y Prospera Vida
Fuente e imágenes: Selecta Visión
2013-12-15T19:34:00+01:00

Hachikō Monogatari

Se que hace poco, muy poco que vi "Siempre a tu lado. Hachikō", la versión americana de unos acontecimientos acaecidos en Japón entre los años 1923 y 1935, pero tras acabar de verla anoté en mi agenda la necesidad de ver la versión original "Hachikō Monogatari", la japonesa del año 1987. La historia, que prácticamente no conocía, me encanto y pensé que casi con toda seguridad la versión nipona seria mejor... y acerté.
No ha sido trabajo fácil, pues creo que la película solo se estrenó en Japón y no ha salido de este país (a excepción de Estados Unidos y sin traducir, con subtítulos) o sea que de comprarla mejor olvidarse. Los torrent de descarga existentes están o estaban sin semillas y las búsquedas por Google no daban el fruto deseado (quizás debido de mi cuasi nula capacidad de encontrar algo decente en los resultados de este famoso buscador). Así que ya como último intento y a la desesperada busqué en YouTube... ¡y estaba!, completa, en idioma japonés y subtitulado en castellano. La calidad no es excelente, pero se deja ver y mejor esto que nada.

No entraré en detalles sobre la historia de Hachikō, ya quedaron escritos en la entrada mencionada anteriormente al principio, pero si comentar que esta versión, a diferencia de la americana, narra la historia real del can, desde su nacimiento hasta su muerte. En ella encontraremos verdaderos ejemplos de la lealtad de algunos animales hacia sus dueños y amigos, viviremos momentos entrañables y tiernos como el nacimiento de Hachi, otros divertidos y curiosos (como la enfermiza y a la vez hermosa obsesión del profesor Ueno, dueño de Hachikō, por desparasitar manualmente al perro) hasta instantes verdaderamente lacrimógenos durante el sepelio del profesor.
Tanto la versión japonesa como la americana ahondan en la amistad y lealtad entre el perro y el profesor Ueno, pero la americana difiere en algunos aspectos respecto a la historia original y carece de la magia que poseen las películas japonesas antiguas.
En Hachikō Monogatari descubriremos no solo la historia del can y su dueño, si no que además podremos ver una reconstrucción bastante fiel del Japón de los años 20 y 30, de su cultura y costumbres así como las diferencias existentes entre clases y entre sexos, donde el sexo masculino adquiere un papel más importante relevando a la mujer a un segundo grado (aunque en cierta forma, y se que parecerá contradictorio, las decisiones importantes respecto a Hachikō son tomadas por el sexo femenino).

La película, distribuida en Japón en el año 1987 por Shochiku Kinema Kenkyû-jo, está dirigida por Seijirō Kōyama  con guión de Kaneto Shindō y protagonizada por Tatsuya Nakadai (Kagemusha, Ran - Akira Kurosawa -), Kaoru Yachigusa, Mako Ishino y Masumi Harukawa y representó en su época el último gran éxito de taquilla para el estudio cinematográfico.

Es una pena no poder disponer en nuestro país de una edición en DVD o BR, es una película que debería estar en nuestras estanterías. Es cierto que es de lagrima fácil, pero de indispensable visión y tenencia a pesar de que ya conozcamos la historia, llegará al fondo de nuestros corazones mostrandonos un relato de amor puro totalmente desinteresado, un relato de lealtad, amistad y sinceridad, que nos acaba demostrando que lo que nosotros llamamos animales muchas veces se comportan de forma más humana que nosotros mismos.


Si alguien le apetece verla, dejo incrustada la película del YouTube y al final del post (en versión escritorio) un enlace de descarga en MediaFire (archivo ZIP de 898Mb) por si alguna vez desaparece de YT, disfrutadla que esta vale la pena aunque durante su visionado se nos escape alguna lagrima.
http://www.youtube.com/watch?v=Ux4jtgDzaiY

Larga y Prospera Vida
2013-12-13T18:42:00+01:00

Casi acabamos el año...

y en el trabajo ya han empezado a pasar los representantes sindicales a ofrecernos sus buenos augurios para el 2014 y el típico calendario de sobremesa para el próximo año. Y aunque sea un regalo y con toda la buena voluntad del mundo, debo confesar que el susodicho artilugio de sobremesa me parece rancio, feo, ausente de color y lleno de publicidad sindicalista.
Así que "que diablos", me he puesto ha hacerme uno un poco más de mi estilo y tampoco me ha quedado tan mal (aunque hay algunos que piensan lo contrario): con más color, más legible y claro, con el mismo aspecto profesional que si fuera de imprenta y sobre todo, más barato, que no están los tiempos para tirar el dinero.
Yo ya lo tengo impreso y sobre la mesa de mi ordenador en casa; próximo objetivo: imprimir una copia en folio duro y ponerlo en mi mesa de la oficina.
¿Alguien lo quiere? Pues lo regalo. Al final de la página, en la sección de enlaces (solo para versión escritorio, en la versión web todavía no he aprendido como añadir más cosas) tenéis un archivo ZIP comprimido con dos ficheros PDF: el calendario para colgar en tamaño A3 y el calendario para sobremesa en tamaño A4. Son tan solo 1.82Mb, no pesa mucho y se descarga rápido.

Todas las imágenes del calendario han sido recogidas del portal Neregate, una buena web que ya he aconsejado varias veces por lo impresionante de sus imágenes.

Disfrutad de estos días y el próximo año recordad cada vez que miréis el calendario que en este pequeño rincón de la nube siempre habrá lugar que intentará ayudarnos a desconectar del duro día a día.

Larga y Prospera Vida.
2013-12-07T14:04:00+01:00

! Sorteo en Akihabara Princess ¡

¿Conoceis el blog de Akihabara Princess?
Si la respuesta es negativa os estáis perdiendo un fantástico blog relacionado con Japón y su entorno y costumbres. Cultura, curiosidades y pequeños lugares llenos de encanto llenan las páginas de esta bitacora de imprescindible lectura si queréis pasar un buen rato.
Y como ya tenemos llamando a nuestras puertas a esa vieja conocida llamada Navidad, en Akihabara Princess preparan un sorteo para todos sus seguidores. Se trata de un precioso libro de nombre Tokyo Clash, 192 páginas con increibles fotografías y en edición trilingüe (castellano, japonés y portugués). El sorteo acaba el próximo día 30 de diciembre y las bases para participar son muy simples:
  • Ser seguidor/a del blog a través de Google Friend Connect,
  • Dejar un comentario en la entrada que hace referencia al sorteo,
  • Opcionálmente y si queréis un número extra para el sorteo, publicitar esta promoción en vuestro blog o Facebook
Portada de "Tokyo Clash"
Toda la información completa la encontrareis en la entrada que habla del sorteo y recordad que, tanto si participáis en el sorteo como si no, os aconsejo seguir este blog, estoy convencido que no os defraudará.

Larga y Prospera Vida.
Imágenes: Akihabara Princess
2013-12-05T20:40:00+01:00

Feliz Navidad - Bon Nadal - メリークリスマス (Merīkurisumasu)

¡Caramba, que rápido que pasa el tiempo! Ya ha pasado un año desde las últimas navidades y justo acabamos de entrar de nuevo en diciembre, esta época especial del año en la que a todos nos invaden deseos de paz y prosperidad para toda la humanidad.
Este ha sido un año realmente difícil para todos; unos por salud, otros por trabajo (o más bien escasez de trabajo) y otros preocupados por el futuro y porvenir de sus hijos, han y hemos sufrido un complicado año en que han sido muchos los problemas y pocas las alegrías. Pero no todo ha sido en vano, este año he descubierto que estaba rodeado de titanes, pero no los malvados y sanguinarios de un famoso manga y anime que todos pensáis, si no de auténticos gigantes con un corazón y unas ganas de vivir enormes, capaces de todo por hacer felices a los suyos.

Pero de nuevo estamos en Navidad, y ya mismo Año Nuevo. Comentan los más sabios que el Año Nuevo es como un libro con las páginas en blanco y que cada uno de nosotros debe escribir en él su historia, así que yo, con permiso de todos, voy a adelantar un poco el calendario y empezaré a llenar ya las páginas.
Las primeras hojas serán para una precuela, ahondaré en mi memoria y anotaré todos los buenos momentos de este pasado 2013, no hace falta gran cosa, los pequeños momentos junto a la familia seguro que dan para llenar muchos folios. Seguiré con un preámbulo y apuntaré mis deseos para el 2014; tampoco será gran cosa, lo habitual de siempre y realmente importante, salud, trabajo y continuar teniendo esos pequeños y alegres momentos con los míos. A partir de aquí empezará la aventura de un nuevo año, y yo convertiré mi libro en un Atlas donde anotar el camino inexplorado del día a día, que iremos descubriendo y cartografiando poco a poco al igual que antaño hicieron nuestros padres y abuelos. Anotaré las suaves veredas y las largas y empinadas sendas que deberemos sortear, los mares a cruzar y las placidas playas que nos permitirán descansar tras las travesía. No será fácil, por el camino hallaremos cordilleras, océanos y profundas simas, pero con paciencia y esfuerzo nada evitará que estos inconvenientes queden reflejados como meros accidentes geográficos.

Os invito a todos a escribir vuestro libro, vuestro atlas o vuestro mapa, seguro que antes de acabarlo descubrimos que ha valido la pena este nuevo año que se avecina y el mundo se habrá convertido en un lugar de paz y prosperidad.

Cerrando ya esta pequeña disertación/felicitación de Navidad, comentar lo habitual de cada año: desde esta pequeñita y friki esquina en la red, yo y toda mi familia os desean a todos y todas
FELIZ NAVIDAD Y PROSPERO AÑO 2014.
クリスマス おめでとう (Kurisumasu omedetō)
Larga y Prospera Vida...=^.^= Niahaha
Imágenes: iPixelBox, Taringa
2013-12-03T19:41:00+01:00

Japan Virtual Festival 2014 - Status: ONLINE

La asociación juvenil JapanDays Co., con la colaboración de Selecta Visión y RockStar entre otros (si os interesa conocer todos los patrocinadores y colaboradores, toda la información aquí), de nuevo tiene el placer de organizar un evento de temática japonesa, el Japan Virtual Festival, Status: ONLINE.

Manga, anime y cultura nipona tomarán la ciudad de Barcelona durante el próximo día 1 de marzo del 2014 (de 11h a 20h, entrada gratis), al igual que el pasado evento del 2013, en el Casal del Mig situado en el Parc de l'Espanya Industrial (Carrer de Muntadas, 5).

Si eres gamer, cosplayer o simplemente un aficionado a la cultura japonesa no tendrás tiempo de aburrirte con las actividades que están montado para este día distribuidas en varios espacios:
  • Zona Exterior:
    Epicentro del evento albergará la mayoría de actividades, desde gimcanas hasta un poco de soft-combat.
  • Zona Arcade:
    para gamers jóvenes y no tan jóvenes (o sea viejunos como yo...), con consolas de nueva generación y clásicos retro de 8 bits.
  • Zona Cine:
    Todos los torneos del LOL, esta vez como espectador.
  • Escenario:
    Anime music, conciertos, cosplay, trivial, para-para.... !para no parar! (vaya trabalenguas que me ha salido...)
  • Journey LOL Cup:
    Prepara tu equipo, la segunda edición del Journey se acerca con un montón de premios.
  • Gastronomía:
    ¿Una pausa para comer? Aún sin hambre seguro que apetece un Bubble Tea de lo más refrescante tras una dura pelea al mando de la Master System.
Toda la información, noticias, bases de concursos y novedades del evento pueden encontrarse en las correspondientes páginas oficiales y Facebook:
Larga y Prospera Vida
Fuente e imágenes: Japan Virtual Festival, Status: ONLINE
2013-11-24T20:43:00+01:00

Hachikō

Hace un par de meses estuve viendo una entrañable película, una historia sobre la lealtad y el amor entre un profesor de universidad y su fiel perro, un ejemplo de lealtad canina que cruzo las fronteras del Japón de la década de los años 30.
Me refiero a Hachikō, el fiel perro del profesor Hidesaburō Ueno que estuvo durante años esperándolo a las puertas de la estación de Shibuya y la dramatización de su vida en la película norteamericana "Siempre a tu lado. Hachiko".

La historia de Hachikō ya había sido trasladada al cine en el año 1987 (Hachikō Monogatari- ハチ公物語) en una película dirigida por Seijirô Kôyama que se convirtió en un éxito de taquilla. La versión que yo he visto es un remake americano protagonizado por Richard Gere y que ahonda en la relación entre el can y el profesor, aunque esta vez en territorio norteamericano.

Estrenada en el año 2009, la película narra la historia de Parker Wilson, un profesor universitario de música que un día recoge a un perro abandonado de la raza Akita en la estación de su ciudad.  Puesto que nadie lo reclama, el can pasa a ser parte de la familia, que poco a poco irán descubriendo los lazos que pueden unir a una persona y un animal.
Amena, conmovedora, enternecedora, triste o cualquier adjetivo que queráis ponerle describirían perfectamente a esta gran película, una obra de arte que me fascinó y a la que solo puedo poner un defecto, el exceso de americanización de un historia proveniente de un país asiático (realmente como ha ocurrido en otros casos, solo hay que recordar otras obras como The Ring).

Hachi en sus últimos años

¿Quién era Hachikō?

Nacido el 10 de noviembre de 1923 (hace muy poco que cumpliría 90 años) en un granja cerca de la ciudad de Odate, era un perro japonés de raza akita que fue regalado a Eisaburō Ueno, un profesor del departamento de agricultura de la universidad de Tokyo.
Trasladado desde su lugar de nacimiento hasta la estación de Shibuya en una caja y tras dos días de viaje, el perro llegó prácticamente muerto pero los cuidados y el cariño proporcionados por el profesor consiguieron recuperar al animal.
Fue el propio profesor quien le dio nombre al can. Observando las patas delanteras del animal pudo ver que estaban ligeramente desviadas y que tenían cierta similitud con el kanji que representa el número ocho o Hachi en japonés (八).
Cada día, cuando el profesor Ueno acudía a su trabajo, el perro acompañaba a su dueño hasta la estación de Shibuya para despedirlo y, al final del día, volvía a la estación para recibirlo.Esta rutina diaria continuaría con los años, hasta un fatídico día de mayo en que el profesor murió de un ataque al corazón mientras daba clase.
Esa tarde, Hachikō volvió a esperar la llegada del tren de su dueño, que obviamente no apareció, quedándose a vivir frente a la estación durante los siguientes nueve años de su vida, en un ejemplo de lealtad que difícilmente volveremos a ver.
La devoción del fiel animal hacia su dueño fallecido llamó la atención de la gente, que cuidaron y alimentaron a Hachi hasta el día de su muerte, un 8 de marzo de 1935 en que su cuerpo fue hallado frente a la estación de Shibuya tras esperar de forma infructuosa a su dueño durante nueve largos años.
Velatorio de Hachikō en la estación de Shibuya
En 1934, un año antes de su muerte, fue erigida en la misma estación y en presencia del propio can, una estatua de bronce en su honor, que por requisitos militares fue fundida para la fabricación de armas para la Segunda Guerra Mundial. Unos años más tarde, en 1947, otra estatua de bronce en su honor fue colocada en el mismo lugar. Hoy en día todavía podemos visitarla y se ha convertido en un lugar extremadamente popular en el que cada 8 de marzo se recuerda a este fiel compañero.

Restos disecados de Hachikō
La actitud de Hachikō es considerada un ejemplo de lealtad canina, ampliamente reconocido por la sociedad japonesa, y un referente nacional hasta el punto de que, aparte de la estatua en Shibuya, existe un exposición temporal para conmemorar el 90 aniversario de su nacimiento y sus restos disecados pueden verse en el Museo Nacional de Ciencia de Japón (distrito de Ueno, Tokyo).

Por mi parte, tan solo había escuchado la historia en mi primer y único viaje a Japón, pero al final por calendario y desplazamientos no pude ir a ver la estatua. De las películas, ni la americana, y mucho menos la japonesa, me sonaban; pero cuando la vi anunciada en televisión decidí dedicarle un rato a la caja tonta. Ya he comentado que me fascinó, así que ahora en mi agenda tengo un par de anotaciones más: ver la versión japonesa (estoy convencido que será mucho mejor, el original suele ser siempre mejor) y conseguir volver a Japón para visitar la estatua de Hachikō, espero realmente y con mucha ilusión conseguirlo.
Larga y Prospera Vida

Fuente: Wikipedia - Hachikō, Wikipedia - Hachikō Monogatari, Wikipedia - Siempre a tu lado
Imágenes: Wikipedia,  IMDb
2013-11-19T18:08:00+01:00

@CapitanUrias nos propone una "Encuesta sobre hábitos manga y anime… ¡con sorteo!"

Hoy toca entrada de algo que todavía no he hecho pero que prometo hacer en lo que queda del día (o mañana, que soy gato vago y funcionario...).
Desde su blog, el Capitán Urías nos propone una encuesta sobre nuestros gustos y aficiones en el mundo del manga y el anime.

No se trata de chafardear sobre nuestros gustos, simplemente está finalizando sus estudios de Asia Oriental en la universidad (envidia tengo, mucha, pero sana no penséis mal...) y como trabajo final ha elegido un proyecto relacionado con el mundo del anime y el manga (!que queréis, con esta carrera no iba a elegir un proyecto de como preparar un buen bocadillo de chori-pan!). Además, por la molestia de dedicarle unos pocos minutos tendremos, aparte de su agradecimiento eterno y de la satisfacción de haber realizado algo de provecho, la oportunidad de ganar el juego One Piece Unlimited Cruise SP de Nintendo3DS y los DVDs de las dos primeras temporadas de Cálico Electrónico (con sus respectivos extras).

Aclarado de que va el tema y quién lo organiza, toda la información completa sobre el tema está en la entrada correspondiente de La Arcadia de Urías, aparte de su twitter oficial.

Animaos tod@s y no dejéis que la iniciativa caiga en saco roto, haced la encuesta y difundir el mensaje por todas las redes sociales habidas o por haber (¿alguien se acuerda de que es un buzón de correos...?... esto no toca aquí...), seguro que el resultado lo aprovecharemos todos.

Larga y Prospera Vida
Imágenes: La Arcadia de Urías
2013-11-16T00:07:00+01:00

Novia ante la estación y otras historias...

Definitivamente soy un bicho raro... a pesar de no acabar de gustarme lo que leo del maestro Shintaro Kago siempre acabo con algún manga suyo, a pesar de que su lectura no es apta para estómagos delicados y que puede llegar a herir la sensibilidad de cualquiera, siempre acabo devorando con ansia las viñetas con las que Shintaro nos deleita (creo que deleita no es la palabra más adecuada cuando hablamos de lecturas de este mangaka). Probablemente tengan algo de hipnótico y atrayente o simplemente sea mi curiosidad morbosa, pero sea por lo que sea otra vez ha pasado por mis manos un manga de Shintaro Kago, "Novia ante la estación y otras historias" recientemente adquirido en el XIX Salón del Manga.

Me resulta difícil empezar a comentar este volumen, es complicado explicar en pocas palabras las historias que Shintaro plasma en sus mangas, hay que leerlos y decidir cada uno su aceptación o no, su agrado o desagrado.
En este caso, y siguiendo su estilo provocativo, Shintaro nos muestra una reflexión sobre el amor, una retorcida visión con un particular sarcasmo y desde un punto de vista que pocas veces he podido observar, en un conjunto de trece historias cortas iniciadas por Novia ante la estación y que continúan con Fijación ante la estación, Cajones ante la estación, Cortes ante la estación, Grifos ante la estación, Excavaciones ante la estación, Piromanía ante la estación, Compresión ante la estación, Reflejos ante la estación, Laberinto ante la estación, Cuadriculación ante la estación, Partículas ante la estación y La novia voladora.
El manga incluye un par de añadidos  interesantes, Tiras especiales sobre noviasSuplemento especial. El primero son dos tiras de cuatro viñetas mezcla de humor y gore, mientras que el segundo son una serie de escritos con información sobre el matrimonio y el sexo para los recién casados repletos de sarcasmos y críticas hacia la sociedad japonesa.

En la mayoría de las historias de este volumen, Shintaro ha utilizado elementos geométricos de forma imaginativa pero llena de coherencia, sin olvidar obviamente la habitual dosis de pornografía y gore. Cajones ante la estación o Laberinto ante la estación son un buen ejemplo de ello, donde la geometría toma un papel importante en la historia para mostrarnos lo cuadriculada o laberíntica que puede tornarse nuestra vida en algunos momentos.

Por mi parte, me quedo con dos de las historias del manga. La primera, Novia ante la estación, una auténtica reflexión sobre el destino y la teoría de almas gemelas o ligadas, y con Laberinto ante la estación, quizás el más imaginativo de todos junto a Fijación ante la estación, con unos acabados perfectos y una auténtica muestra de lo complicada que puede llegar a ser nuestra vida.

No cabe duda que estamos ante un mangaka extremo, inconformista y al margen de cualquier convencionalismo, pero este volumen me ha parecido más suave y menos impactante (para resumir y hablar claro, menos desagradable) que el anterior que leí, Fraction, aunque esto no evitará que la obra llene de satisfacción a los seguidores del maestro del ero-guro ya que sexo, pornografía y gore continúan siendo un ingrediente importante en las historias.

La edición que adquirí yo (de la editorial EDT) viene con algunos extras curiosos aparte de los dos ya mencionados anteriormente. Las solapas cuentan con un par de textos, Horario de la ceremonia y Viaje de novios, que reflejan un planning un tanto curioso. También incluye un Calendario de Bodas 2013, donde para cada día del año se indica si es propicio para una boda o no. Si a todo ello le aderezamos unas cuantas fotos de bodas, un particular plano del recorrido de la novia hasta el altar y un desglose de tarifas de la ceremonia, tendremos un completo volumen de Shintaro Kago sobre bodas y novias.
Resumiendo un poco, os guste o no, halláis leído algo de Shintaro o no, estamos ante un manga que vale la pena leer, aunque sea tan solo por el gusanillo de la curiosidad. Si lo leemos  y miramos más allá del gore, veremos claros mensajes y críticas hacia una sociedad cada vez más fijada en unas ideas obsoletas y en unas rutinas monotonas.

Larga y Prospera Vida
2013-11-14T19:13:00+01:00

Preview Anime de Invierno 2013/2014

Realmente pasa el tiempo muy rápido, parece que hace dos días que estaba escribiendo la preview para el otoño del 2013 y sin darme cuenta ya casi estamos en invierno y con la nueva temporada de Anime de Invierno en ciernes. La vida sigue, así que la nueva estación que se avecina nos depara más y más anime al igual que ha hecho en temporadas anteriores.
Para seguir la tradición de los últimos post sobre previews de anime, el gráfico está recogido de un gran portal que supongo que muchos ya conoceréis y gestionado por Zana, Neregate (gráfico versión v2 del 21 de octubre y descargada el 14 de noviembre desde el portal propietario).
Como siempre, la lista de animes es provisional y puede sufrir variaciones de última hora que quedarán reflejadas en el portal de Zana.

La que se avecina...

Pues creo que realmente muy poco, al menos para mis gustos. Para mi se salva muy poco de esta temporada a excepción de algunos OVAs o especiales de Ataque de los titanes (Shingeki no Kyojin: Ilse no techou) y Machine Doll wa Kizutsukanai (Kikou Shoujo wa Kizutsukanai, tres OVAs con historias extras del escritor).

A pesar de todo, le daré una oportunidad a Robot Girls Z; ya que me crié con Mazinger Z me atrae el gusanillo de ver como han convertido tan imponente robot en una linda chica moe, aunque pondría la mano en el fuego asegurando que no me va a gustar.

Recordad, Winter is Coming, así que este invierno toca manta, estufa, taza de chocolate caliente y.... PlayStation porqué el buen anime creo que va a escasear, pero mientras llegan tan señaladas fechas podéis descargar el gráfico en alta resolución en el enlace a final de página (solo para la versión de escritorio, recogida el 14 de noviembre, formato JPEG y con un tamaño de unos 4.8Mb) o bien desde el propio portal de Neregate.

- Robot Girls Z, promo -

Larga y Prospera Vida
Imágenes: Neregate
2013-11-12T19:31:00+01:00

"Girls und Panzer" y la Cruz Roja Japonesa

Que el anime y los eventos en la sociedad japonesa van de la mano no es noticia nueva, así que no debería sorprendernos la nueva campaña organizada por la Cruz Roja Japonesa para concienciar a los jóvenes nipones sobre la importancia que tienen las donaciones de sangre.
La prefectura de Ibaraki, donde acontecían las aventuras de las joviales estudiantes de Girls und Panzer, se ha unido a la Cruz Roja para promocionar una nueva campaña de donación de sangre junto a las protagonistas de esta serie. En el cartel promocional podemos ver a Miho, Saori, Hana, Yukari y Mako en los papeles de enfermeras y pacientes junto con el texto "Hemos optado por la actividad de donar sangre" (más o menos, si el inglés no es mi fuerte, del japonés mejor no hablamos...) como uno de los guiños a la serie en la que los personajes intentan promocionar su escuela ganando las pruebas de maniobras con blindados.

La trama principal de la serie Girls und Panzer se ubica en Ōarai, en la prefectura de Ibaraki, donde se realizan varios eventos al año relacionados con la serie. Este otoño, el festival del rape japonés (uno de los nombres de los equipos de blindados de la serie) incluirá una réplica a tamaño real del Panzer IV comandado por Miho. Aunque el evento no empieza hasta el día 17 de noviembre, uno de los concejales de la ciudad, Kazuaki Imamura, no ha resistido la tentación y ha publicado en twitter una fotografía de esta maqueta.
Panzer Vor Camaradas
Fuente e imágenes: ANN

2013-11-07T21:27:00+01:00

Una carta para Momo

Aunque hace ya varias semanas que la vi, todavía no había tenido la oportunidad ni las ganas de escribir sobre esta película, no se, quizás porqué no acabó de gustarme, sin que por ello deje de reconocer que es una muy buena obra, una auténtica joya visual.

Una carta para Momo (ももへの手紙 Momo e no Tegami), producción del año 2011 dirigida por Hiroyuki Okiura, nos muestra una historia entrañable y familiar sobre la transición de una familia tras la muerte del padre. Nos hallamos ante una película que perfectamente podría pasar como una de las producciones de Studio Ghibli, una filmación con tintes mágicos y sobrenaturales que nos mostrará como superar la perdida de un ser querido y la ayuda que suponen nuevas amistades y nuevos horizontes en nuestras vidas.

La película nos muestra la historia de Momo, una joven de once años que, tras la reciente muerte de su padre, acaba de trasladarse de Tokyo a su nuevo hogar, la isla de Shio, situada en el mar interior de Japón, junto a su madre y su tío-abuelo. Momo descubrió que poco antes de fallecer su padre había dejado para ella una carta inconclusa en la que podían leerse las palabras "Querida Momo". Mientras intenta descifrar el significado de las últimas palabras de su padre, Momo empezará a percibir unas extrañas voces y a ver fantasmagóricas presencias.

Con un argumento poco original, sin giros inesperados o un final espectacular, junto a la rapidez con que se muestra una de las claves de la película, la muerte del padre de Momo, podría pensarse que estamos ante una película lacrimógena y mediocre, pero nada más lejos de la realidad. Un guión solido y sin lagunas, un ritmo trepidante que va creciendo conforme transcurren los minutos, junto a unos geniales toques humorísticos de unos Yōkai (criaturas sobrenaturales propias del folclore japonés) y la narración de dos historias paralelas que se complementan, hacen que las dos horas de metraje se vean fácilmente.

Con unos personajes que desbordan naturalidad, todos tienen su importancia en la película. Desde los principales y más importantes, Momo y los tres yōkai (Iwa, Kawa y Mame), hasta los secundarios Koichi, el cartero del pueblo, o Sachio y Sae, una pareja entrañable de ancianos que son tíos-abuelos de Momo, todos tienen su importancia por si mismos en la película, complementando la historia principal.
No es de extrañar el buen diseño de los personajes, ya que ha sido tarea de Masashi Ando que, entre otros proyectos, ha trabajado en títulos como Porco Rosso o La princesa Mononoke del aclamado Studio Ghibli.

Si los personajes se llevan una nota alta, la animación no podía ser menos. Un diseño de escenarios perfecto y una animación de los personajes exquisita consiguen expresar todos los matices que se representan en la película, logrando forjar una auténtica joya visual del séptimo arte.

La banda sonora es otro de los cuidados aspectos del anime. Junto a temas de aire clásico que nos introducen en las fases melancólicas de la película, hallaremos composiciones más típicas del folclore japonés que nos introducirán en las traviesas andanzas de los tres yōkai, logrando un complemento perfecto con las escenas en que aparecen.

Por mi parte, había leído mucho sobre ella y esperaba bastante más. No sé, quizás no escogí el día adecuado para verla (tenía mal día, me dolía la cabeza, cualquier excusa debería ser valida para no apreciar una gran película),  pero aun así no puedo ponerle mala nota (tan solo se le pondré un aprobado justo al guión por la falta de originalidad), es una auténtica joya visual, un regalo para los sentidos, que nos muestra la forma en que una joven consigue cerrar la herida sentimental que supone la muerte de su padre y que nos enseña la importancia de las amistades y la familia en estas situaciones.
Curiosamente, y a pesar de la abundancia de fantasmas y seres sobrenaturales, la película ha tenido una gran aceptación tanto entre el público infantil como con el adulto, prueba de que conecta fácilmente con el espectador tenga la edad que tenga.

ValoraciónNota media: 7.40
Trama...............................5/10
Personajes.........................9/10
Animación.........................9/10
BSO.................................7/10
Duración...........................7/10
Larga y Prospera Vida
2013-11-03T19:12:00+01:00

Un día en el XIX Salón del Manga

Creo que a estas horas ya puedo dar por cerrada mi sesión anual del XIX Salón del Manga en Barcelona, esta vez con un regusto amargo en el paladar.
No cabe ninguna duda que ha sido un éxito, las cifras lo avalan y creo que ha superado hasta las expectativas y objetivos que se había marcado FICOMIC. Colas kilométricas para entrar, con esperas de hasta cuatro horas, confirman la afluencia masiva de público a este evento, lo cual me lleva a pensar que el mundo del anime, manga y costumbres japonesas arraigan cada vez más en la cultura de nuestra tierra, además de que este evento permite pasar todo un día a la familia por un módico precio (entre entrada y tren si eres de los alrededores de Barcelona, calculo que unos once o doce euros), y teniendo en cuenta como está la situación en el país uno se alegra de poder salir a "airearse" sin tener que gastarse una cantidad indecente de dinero; pero los mismos motivos me hacen llegar a la conclusión de que quizás esta vez FICOMIC no ha acertado con la organización y ha cometido algún error.

No se trata de hacer una crítica árida y salvaje, pero las condiciones de acceso y la sobre-saturación de gente de este año no deberían repetirse en las ediciones siguientes. Los dos palacios elegidos para el evento disponen de una capacidad enorme, pero a mi parecer no todo acababa de estar los suficientemente bien planificado y/o distribuido. Me explico, el día que yo estuve, el viernes, la mayor aglomeración de gente estaba en el Palacio 2, donde estaban la mayoría de stands y actividades, mientras que en el Palacio 1, con el escenario y actividades dedicadas mayoritariamente al deporte estaba prácticamente vacío. Para mi fue perfecto, pude dedicar un buen rato de tranquilidad viendo la exposición de "Manga en juego", pero me dio la sensación que una distribución diferente de los stands entre los dos palacios hubiera mitigado la sensación de agobio y de no poder moverte. Quizás como han comentado, la cosa pasa por cambiar de ubicación a una zona con más capacidad, pero si repetimos los errores y vuelve a desaprovecharse el espacio como en el Palacio 1 creo que nos toparemos con los mismos problemas el año que viene.

Creo que está claro quién es Shintaro...
En cualquier caso, a pesar de las dos horas de cola para entrar que hicimos y de la sensación de agobio en algunos momentos, puedo decir que fue una tarde muy agradable, repetible y aconsejable para todos, tengan la edad que tengan. Desde la edición pasada esperaba la de este año con ansia. Shintaro Kago venía de la mano de EDT y yo hace mucho tiempo que tenia guardado un ejemplar suyo para que me lo firmara. Debo confesar que no soy fiel seguidor suyo, sus mangas no acaban de ser mi estilo favorito; por algún post ya dije que hay que tener mucho estomago para leer sus obras, pero el morbo puede más que yo, y alguna que otra de sus obras va cayendo en mis manos, mis ojos y mi delicado estomago (algunos afirmarán que esto mio es algún tipo de trastorno sado-maso de la infancia, no se, quizás tengan razón, pero la lectura no deja de ser cultura, y sea por el motivo que sea siempre acabo leyendo cosas suyas o enterándome de noticias relacionadas con él). Por desgracia la firma no la conseguí, el viernes solo firmó 30 ejemplares, y yo era la persona 32 en la cola...que por cierto, !!habría llegado antes si no hubiera tardado dos horas en entrar al Salón!!. Pero la verdad es que no me importa, me llevo un recuerdo imborrable; gracias a alguien que no mencionaré (mi chaval me ha amenazado seriamente al respecto si digo algo de él... definitivamente me estoy haciendo viejo) y que me hizo de traductor con Shintaro, tengo una foto con el maestro. Vale, como muchos otros la tienen, pero es mi tesoro, algo que no esperaba conseguir y que ocupará un lugar de honor en mi escritorio (menos mal que he dicho que no era fiel seguidor... si lo llego a ser le pido me regale el sombrero...).

En estos cuatro días mi casa a pasado por un "Japanese Apocalypse": posters, cartas, figuras, películas, mangas, libros y folletos varios se han convertido en nuevos habitantes de mi morada (santa paciencia que tiene mi mujer, un día nos pondrá de patitas en la calle a mi y a los dos chavales...); en los próximos días toca ordenar, limpiar y ver alguna que otra joya que ha vuelto con nosotros, como Mazinger Z o Wolf Children, y recuperar fuerzas para volver el año que viene, espero que sin tener que hacer tantas horas de cola.

Acabando ya, comentar que me encantó la exposición de "Manga en Juego", por un momento me trasladó a mis años mozos (y no tan mozos) y me trajo gratos recuerdos. No recordaba ya que series como Speed Racer (Meteoro aquí en España) o La Panda de Julia habían copado horas de mi niñez o, sin ir tan lejos, horas con mis chavales con otros animes como Cinturó Negre.

En fin, eso es todo. El año que viene más y mejor, estoy convencido de ello.

Por cierto, ¿alguien quiere ver todas las fotos que tomé?, debajo dejo una presentación y el enlace al álbum de Google...

XIX Salón del Manga - Barcelona-
Larga y Prospera Vida

Sobre NekoFan

Dos cuartas partes de "Anime",una de Japón y otra de videojuegos,mezclado con programación y Dojo hacen la receta (im)perfecta de este blog.




Enlaces

Visitas